中科院發現恒星搖籃 中國“銀河畫卷”已完成80%

2020-04-29 17:15 來源:新華社 | 整理: 瀏窗在線 | 類別:科技 |

新華社南京4月29日電 記者29日從中國科學院紫金山天文臺獲悉,該臺“銀河畫卷”巡天計劃又發布一項重要成果??蒲袌F隊在銀河系中發現兩個孕育恒星的巨大分子云。研究人員分別將它們命名為“大江分子云(River Cloud)”和“鳳凰分子云(Phoenix Cloud)”。

中科院發現銀河系兩處恒星搖籃 銀河畫卷完成80%

我們所處的銀河系,是一個旋渦狀星系。它的旋臂附近隱藏著一些濃濃的云團,其中一些主要由氫氣分子組成的云團,就是分子云。分子云不斷塌縮的過程中,壓力增大、溫度升高,逐漸形成原恒星胚胎。當原恒星胚胎中的核聚變能量足以對抗自身引力,一顆新的恒星便宣告誕生。所以說,分子云是恒星的前身,被稱為“恒星搖籃”。

此次發現的“大江分子云”和“鳳凰分子云”,位于天鷹座大裂谷區域。其中,“大江分子云”距離太陽系約1300光年,形態上看,它像一條蜿蜒在宇宙中的長河,實際長度約300光年。“鳳凰分子云”則更像一只展翅的大鳥,它距離太陽系約2000光年,質量約為太陽的20萬倍。“大江”和“鳳凰”都是銀河系中的“大個頭”。

“更令人激動的是,‘大江’之中已能直接看到恒星形成的證據,‘鳳凰’里也很可能有恒星正在形成。”參與此項研究的紫金山天文臺副研究員蘇揚說。

“銀河畫卷”巡天計劃負責人、紫金山天文臺研究員楊戟介紹,“銀河畫卷”巡天計劃主要觀測北天銀道面±5的區域等,總觀測范圍共2600平方度。該計劃于2011年開始,由紫金山天文臺主導,每年完成約250平方度的觀測。“銀河畫卷”將實現發現和編制全部區域的分子云源表、分析分子云物理化學性質等多項科學目標。這些研究,對人類了解恒星、行星以及整個銀河系的起源有重要意義。

“目前,‘銀河畫卷’已經完成觀測計劃的80%,發布幾十項重要成果,預計還需3年左右完成全部觀測。屆時,我們將得到一幅前所未有的銀河系圖像,人們對銀河系的認知也將大為拓展。”楊戟說。

此次研究成果已于近日發表在天文學權威刊物《天體物理學雜志》上。(記者 王玨玢)

(新華社)
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